martes, 21 de marzo de 2017

¿Por qué la investigación en biomedicina es tan interesante?


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En estos últimos dos siglos se ha incrementado nuestra calidad de vida y también se ha avanzado a pasos de gigante en el campo de la biomedicina. Unos ejemplos son:
  • Se ha descubierto el ADN y se ha secuenciado el genoma humano.
  • Se han identificado el 99% de los genes, se empieza a entender como se regula su funcionamiento y asignado funciones a muchos de ellos en muchos organismos, no solo en humanos.
  • Se han descubierto las bases de la vida y muerte celular.
  • Se ha descrito gran parte de la fisiología del organismo.
  • Se han relacionado prácticamente todos los órganos entre si.
  • Se han desarrollado multitud de tecnologías (secuenciación de ADN, biología molecular, animales sin un gen, con un gen, con genes que se desactivan donde y cuando nosotros queremos, etc).
Realmente hemos sido capaces de retrasar nuestra muerte entre 30 y 50 años, y mejorar nuestra salud un 1000%.
El descubrimiento y uso de la penicilina y aspirina, el incremento en la higiene y conservación alimentaria y el acceso fácil al alimento son la causa principal de este incremento. También gracias a las mejoras en "Salud Publica"
Esto es lo que hace la investigación en biomedicina mas excitante en la actualidad, si cabe, que la que se hizo hace 50 años, época sin duda de grandes avances. Porque esa investigación sentó las bases del conocimiento, pero apenas tuvo consecuencias directas en la vida de las personas. Watson y Crick descubrieron el ADN en 1953 pero este hecho no ha afectado a la salud de nadie hasta principios del siglo XXI, 50 años después. 
Los que ahora se dedican a ellos y los que nos dedicaremos en el futuro tenemos la oportunidad de, con las tecnologías y el conocimiento que ahora disponemos, afectar a la salud de la gente en muy poco tiempo, relativamente
Un ejemplo de actualidad: el actual Premio Nobel de fisiología y medicina, el Dr. Yamanaka, publicó sus estudios en 2004 en los que describía el mecanismo por el que células que hacen una función pueden desaprender esa función y aprender otra. Esto, a día de hoy, ya esta siendo usado para crear, por ejemplo, células cardíacas a partir de células de piel para reponer las células muertas en un problema cardiovascular. Esto mismo se puede aplicar a muchísimos tratamientos que hoy en día nos parecen normales, pero hace 10 años ni existían.
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Pero, siempre hay un pero; a pesar de los avances, todavía queda mucho de lo que sencillamente, no tenemos ni idea. Un  ejemplo reciente: el proyecto ENCODE.
A lo demás se le llamó de una manera muy equivocada “ADN basura”. ¿Cómo vamos a tener organismos tan evolucionados como los mamíferos algo que no sirve para nada? El proyecto ENCODE se propuso saber que pinta este 95% restante. Y obviamente, ha resultado ser que este 95% es un gran índice de contenidos o, si quieren, un enorme libro de instrucciones para leer correctamente el libro de instrucciones de verdad. Es lógico pensar que habiendo alrededor de 30.000 capítulos, sea importante tener un buen índice o manual para no perderse y no leer el capitulo equivocado en el momento o lugar equivocado.  Os recuerdo que una equivocación de una sola letra de un capitulo puede tener consecuencias desastrosas (cáncer, síndromes, etc). Lo curioso del proyecto ENCODE es que ahora sabemos que hay un índice, unos marcadores de página, varios sumarios y post-its de diferentes colores que hacen que el libro se pueda leer correctamente, pero seguimos sin conocer exactamente el gusto de unas células por leer esto o lo otro.
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En conclusión aun queda mucho camino para descifrar el cuerpo humano y sus componente más importantes, pero estamos en una época de muchos descubrimientos con mucho impacto sobre las personas, y lo más importante que quedan muchas preguntas importantes sin responder. 

miércoles, 15 de marzo de 2017

Proyecto ENCODE: el último descubrimiento científico

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Es uno de los mayores desafios de la humanidad, consiste en conocer cómo nos afectan determinadas enfermedades que están inscritas nuestros genes y cuyo control se nos escapa.
Las enfermedades de origen genético, como la diabetes o el alzhéimer, son difíciles de predecir y, en muchos casos, imposibles de tratar. Pero la ciencia ha abierto una nueva ventana para descubrir por qué las padecemos; una ventana que abre un abanico infinito de posibilidades. Los periódicos de todo el mundo abrían ayer con una noticia científica en portada. Es algo poco habitual, pero la ocasión lo merecía: la parte del ADN ajena a los genes, y que supone el 98% del total, no es inservible, como se creía hasta ahora.
Se trata de la principal conclusión del proyecto ENCODE (Enciclopedia de los Elementos del ADN), una macroinvestigación del genoma que ha mantenido ocupados a 442 científicos ­–22 de ellos españoles–, procedentes de 32 laboratorios de todo el mundo.
 Científicos de todo el mundo han determinado que el genoma determina todo lo que somos, ahora conocen las instrucciones del mismo, la secuencia de genoma, pero no saben cómo se descifran las instrucciones. Tener este conocimiento es el mayor reto de la biología del siglo XXI, este proyecto ENCODE da un paso muy importante, se sabía que una parte importante del genoma tenía una función reguladora,  pero los cientificos no pensaban que esa función era tan grande. Ahora se abre un campo inmenso para nuevas investigaciones, los interruptores deciden qué genes deben funcionar en cada parte del cuerpo y estos hacen que las células cumplan debidamente su función, cuando un gen no funciona se pensaba que era culpa de una mutación del propio gen, pero ahora se sabe que el gen puede no funcionar porque no funciona el interruptor, el regulador que activa su función, pese a la importancia de este hallazgo, no hay que lanzar las campanas al vuelo. Sus aplicaciones prácticas tardarán en llegar ya que los reguladores son más difíciles de observar que los genes, porque no tienen actividad.
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En mi opinión esto es un gran paso para el campo de la genética, este proyecto a lo largo del tiempo nos puede ayudar a curar enfermedades incurables o fallos de los genes durante el desarrollo del embrión, también a que no aparezcan a lo largo del tiempo modificando los reguladores.


Referencias

1. http://www.genome.gov/10005107
2. http://en.wikipedia.org/wiki/ENCODE

3. http://www.nature.com/nature/journal/v447/n7146/full/nature05874.html

4. http://www.nature.com/encode/#/threads

5. http://www.genome.gov/26525220

6. www.cnio.es

7. http://www.gencodegenes.org

8. http://pasteur.crg.es/portal/page/portal/Internet/

9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22158541

10. https://genome.ucsc.edu/ENCODE/dataMatrix/encodeDataMatrixHuman.html

11. http://www.plosbiology.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pbio.1001046

12. http://scofield.bx.psu.edu/~dannon/encodevm/

14. http://elpais.com/diario/2007/06/19/salud/1182204001_850215.html

15. http://elpais.com/elpais/2012/09/08/opinion/1347129834_021466.html

16. http://www.theguardian.com/science/2012/sep/05/genes-genome-junk-dna-encode

17.http://www.nytimes.com/2012/09/06/science/far-from-junk-dna-dark-matter-proves-crucial-to-health.html?pagewanted=all&_r=0

18. http://gbe.oxfordjournals.org/content/5/3/578.long

19. http://biorxiv.org/content/early/2013/11/18/000588

20. http://www.modencode.org

21. http://www.1000genomes.org

22. https://icgc.org

23. http://www.ihec-epigenomes.org

24. http://www.cnag.cat

25. http://www.bsc.es

26. http://www.inab.org

miércoles, 1 de marzo de 2017

¿Quién contrarrestra la contaminación de Madrid?

El Gobierno de Castilla -La Mancha contribuye con nuestros espacios verdes a mejorar la contaminación y su nivel en el país, por eso plantea la sugerencia de ser compensada económicamente en el nuevo modelo de financiación autonómica teniendo en cuenta que en su territorio hace el papel de "sumideros de CO2" de la Comunidad de Madrid, en su portura añade que es una región que regenera el oxígeno, el cual es vital para nuestra vida.
La consejera de Fomento del Gobierno autonómica ha defendido este argumento, añandiendo que en otros países de la UE si que se lleva a cabo, también  ha recordado que en materia hídrica hay un déficit "histórico". "Nosotros hemos reflexionado. En Fomento gestionamos depuradoras, carreteras, depósitos, antenas, y esas infraestructuras cuestan más en espacios naturales. Por eso planteamos que al final debería haber alguna compensación", ha recalcado.

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A mi parecer creo que en parte no lleva razón Castilla-La Mancha porque es el aire no es propiedad de nadie, seguro que más de un manchego visita Madrid o trabaja en Madrid. Otra cosa sería que Castilla-La Mancha emprende inversiones específicas con el objeto de absorber contaminantes y lo consensúa previamente con Madrid quien obviamente tendría que pagar su parte.